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650万美金与美国名校的秘密
浏览: 发布日期:2019-05-07
650万美金与美国名校的秘密

 

跨越中美两国,联合世界顶级名校美国斯坦福大学、华尔街金融机构摩根士丹利,一个中国富商支付650万美元,把女儿送进斯坦福大学,上演了一出砸钱求学的大戏。

650万美金与美国名校的秘密

 

亨利的拒信

格罗顿高中,全美最顶尖的传奇高中之一,美国总统富兰克林·罗斯福的母校。韩裔高中生亨利·朴(Henry Park)现在就读于此。

1998年,亨利在他的学术能力评估测试SAT中考了1560分,距离满分1600分只差40分。这个令人赞叹的成绩,鼓励亨利尝试申请一系列美国常春藤院校。

出人意料的是,亨利收到了六封拒信,分别是哈佛大学、耶鲁大学、布朗大学、哥伦比亚大学、斯坦福大学和麻省理工学院。

而与亨利同届的79个高中生里,34人——几乎一半的学生——被常春藤院校录取。这些学生的财富、捐赠、家庭背景、家族人脉以及种族比例,在亨利之上,但成绩都比亨利低。

凭着亨利的升学故事,记者丹尼尔·戈登写了篇文章《对格罗顿毕业生来说,学术不是通往藤校的唯一钥匙》,斩获了那一年的普利策新闻奖。

20年前,这条揭黑新闻打开了社会失衡中的暗黑之盖,激发了人们的愤怒与不满。

但20年后,面对亨利这样的故事,我们已经“训练有素”,不会再像堂·吉诃德见了风车一样亢奋。

我们似乎都明白,“在种种明文规定的背后,实际存在着一个不成文的又获得广泛认可的规矩,一种可以称为内部章程的东西”。

 

650万美金与美国名校的秘密

 

 

恰恰是这种东西,支配着现实生活的运行。

这一次,还是在美国这片土地上,由美国人主导、中国富商参与的一起同样是通往名校的丑闻,让学术与金钱的天秤再次翻转。

跨越中美两国,联合世界顶级名校美国斯坦福大学、华尔街金融机构摩根士丹利,一个中国富商支付650万美元(约合人民币4300万元),把女儿送进斯坦福大学,上演了一出砸钱求学的大戏。

一个成绩优异、梦想进入名校的“白富美”。

一个家财万贯、见过特朗普的商人父亲。

一名野心勃勃,着急拉赞助的名校帆船队教练。

一名人脉深厚,向全世界有钱人征收高额费用的中介。

他们抢了国际头条。

走边门事件

2019年3月12日,FBI爆出美国史上最惊人的招生舞弊案。

美方起诉了50名涉嫌在名校录取中造假欺诈的人,其中包括2名SAT/ACT考试管理负责人、1名监考、1名大学管理人员、9名精英学校教师和33名家长。

他们涉嫌欺诈的顶级名校包括耶鲁大学、斯坦福大学、加州大学洛杉矶分校、南加州大学、乔治城大学、得克萨斯大学、圣地亚哥大学等。

随着美国《洛杉矶时报》、英国《每日邮报》等外媒披露更多细节,我们知道了两点。

 

1、“寒门难出贵子”是“真理”。

 

2、中国新贵家庭因为不懂圈内潜规则,甘心被“宰”。

在名校录取证的交易市场中,套利者名叫威廉·辛格,来自加州的59岁商人。

早在2014年,辛格出过一本书,《获得你心仪大学的录取》。这本书不仅介绍了辛格,这个“能决定谁进(大学)谁不进的人”,还有其保守了26年的秘密­——辅导学生取得录取。

650万美金与美国名校的秘密

 

辛格的秘密分为三种。

秘密之一,在分数上动手脚。只要爸妈支付1.5万美金以上,找枪手替考、请监考老师答题、交卷后有人检查并更正错误等,辛格都可以搞定。

秘密之二,捏造体育特长生身份。花650万美元进斯坦福的故事足以说明,那些根本不会帆船或其他体育运动的学生也可以得到入学资格。

秘密之三,以捐赠之名行行贿之实。爸妈把钱打到辛格的慈善分支Key Worldwide Foundation,再通过这个机构把钱转给某些大学的相关人员。这笔钱,名为捐赠,实为行贿。

从录取市场获取暴利,意味着辛格在两个市场都有看不见的手。一是家庭,一是名校。这两只手,让他从名校市场中“贱买”录取名额,到家庭市场中“贵卖”录取证书。

辛格将这个行为称作“走边门(side doors)”。他向客户保证,绝对百发百中。而客户数量,据辛格坦言,已超过750个家庭。

正是靠着这样的交易,辛格赚得盆满钵满。在加州橙郡新港滩的富人区里,辛格有一套西班牙风格的豪宅,价值260万美元。

辛格的秘密本可以永远不为世人所知。但在2018年春天,一名嫌犯希望减轻罪名,吐露了蛛丝马迹,FBI顺藤摸瓜。

2018年9月,辛格被调查,走边门败露。

650万美金与美国名校的秘密

威廉·辛格

新贵,贵几何

在奥地利学派的经济学家眼里,辛格这样的博弈行为,不是理性的计算,而是对信息与机会的警觉。

在走边门事件里,有两个华人家庭,赵家和郭家,他们在33位家长中出手最阔绰,这的确是信息与机会起了作用——

郭家给了120万美元,其实只有40万给了女足教练。而赵家付出的650万美元中,只有50万美元用来收买帆船教练。

辛格就是冲着信息不对称去的。

比如,郭家的律师就补充道,由于中美两国高中升大学的文化背景相差悬殊,郭家不熟悉常规的申请流程,也不知道给辛格的120万美元是用来行贿,而不是用在捐赠上的。基于这些因素,检方至今仍未起诉。

赵家与郭家被中间商赚差价的故事,极其荒谬可笑,更充满了娱乐色彩,以至于老爸“神医”出道、老妈喊冤称陷入局中局、女儿斗鱼直播分享录取经验等信息被大量报道和转载。

事实上,包括常春藤院校招生在内,即使没有舞弊,也不可能绝对平等,成绩之外还有推荐信、特长、奖状证书等其他多重考虑,这和中国“自主招生”有异曲同工之妙。

 

650万美金与美国名校的秘密

 

 

甚至常春藤院校中还有继承录取(Legacy Admit)这一说法,专门针对腰缠万贯、具备捐赠能力的校友子女群体。2018年,超过了三分之一的哈佛大学新生是通过这种方式被录取的,其他常春藤院校的比例也很惊人。

很自然的,发生在美国名校的这些事儿,又一次让我们洞见了权力的隐微之力。

无论是赵家,还是郭家,亦或其他30多位家长,在可以用金钱塑造人生轨迹和商业世界的时候,他们的价值判断失灵了。或者说,没有价值观了。

他们利用各种工具、资源和诱因,增强其行为合法性的那类结构、行动和思想,将贿赂视作理所当然,以牺牲市场效率与公平为代价,换取一个个小集团的巨大财富。

这是令我们不安的,也是我们要谴责的。

对有实力花650万美元让孩子读名校的家庭而言,那些争抢学区房、努力投简历找工作、从拥挤的交通中摆脱出来、为父母找一张舒适的病床、担忧食品安全、周末到安静公园散步的焦虑,并不出现在他们的世界里。

 

650万美金与美国名校的秘密

 

单纯的经济增长,已经不能满足这些在财富积累中迅速崛起的一代。持续了两个月的教育界丑闻,揭露了一个事实——这些人一方面要满足自己的虚荣心,另一方面,则是要让下一代也“富者通吃”。

只不过,这些富豪们的吃相太难看,践踏了基本的公平规则,以至于东窗事发,引起公愤。

是他们人性本恶吗?恐怕不能这么简单地下定论。

人的行为选择往往是过去习惯的重复。举个例子,一个还没有道德意识的小孩,当他在第一次考试中通过作弊获得了好成绩,却没有受到惩罚,也没有人告诉他作弊是错的时候,他就不会知道自己做错了,如果他反而受到了奖励,他当然不会再进行任何自我反思。

赵家,以及很多中国当代的富豪家族的发家故事都与这样的小孩类似,他们在市场初开,秩序、规则尚未形成的丛林社会中,不择手段,依靠谎言、作弊、违法等方式获取成功,不仅没有受到任何惩罚与谴责,反而收获了名誉、社会地位,甚至官方身份(赵涛父子都是全国人大代表)。

650万美元买进斯坦福,这对于谨守规则的人当然是极大的冲击,但对于赵家这样的富豪,不过是他们过往成功经验的再一次复制,只不过,这一次,它失败了,同时也毁了斯坦福的名声。

它揭开了一道口子,让公众再一次失望地看到,我们所信奉不疑的公平原则竟如此轻易地就被侮辱与损害,本应守护公平原则的最后一道防线——教育——原来是少数权贵手中获取更多资源的工具。

失掉了价值观的富豪,其本质不过是土匪罢了。

650万美金与美国名校的秘密

 

作者 | 南风窗记者 何子维 hzw@nfcmag.com

排版 | GINNY

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